Skip to content

สัมภาษณ์ อิริค จี จอห์น เอกอัครราชทูตอเมริกาประจำไทย

วันพุธ 1 เมษายน 2009

Q&A with Eric G. John, Ambassador to Thailand
Interview by Konrad Marshall | The Star
Indystar.com
๒๙ มีนาคม ๒๕๕๒

Eric G. John
อีริค จี จอห์นแห่งนิวคาสเซิล ได้เข้าสาบานตัวเข้ารับตำแหน่งเอกอัครราชทูตอเมริกาประจำราชอาณาจักรไทยในปี ๒๕๕๐ ภาพจากสถานเอกอัครราชทูตอเมริกาในกรุงเทพ

เมื่อคนคิดถึงนักการทูต พวกเขาจะนึกถึงภาพบุคคลตำแหน่งสูงเป็นเจ้าภาพจัดงานเลี้ยงค้อกเทลที่หรูหราเพื่อบริการฝ่ายบุคคลในต่างประเทศ หรือสายลับที่เดินทางรอบโลกบ่อยครั้ง ในชุดของดีไซน์เน่อร์ บรู้ค บราเดอร์

อิริค จี จอห์น จากนิวคาสเซิลได้สาบานตนเข้ารับตำแหน่งเอกอัครราชทูตอเมริกาประจำราชอาณาจักรไทยเมื่อปี ๒๕๕๐ และ ตามประวัติรูปถ่ายและการทำงานของเขาไม่ได้มีลักษณะอย่างนั้น

ในทางตรงข้าม จอห์นดูเหมือนใครบางคนซึ่งได้ทำงานเป็นข้าราชการให้กับประเทศมาตลอดทั้งชีวิต ก่อนหน้าที่ท่านจะมาประจำประเทศไทย จอห์นเคยรับตำแหน่ง รองผู้ช่วยรัฐมนตรีของเอเซียตะวันออกเฉียงใต้ ประสานงานด้านนโยบายระหว่างวอชิงตันและสิบเอ็ดประเทศในภาคพื้นนี้ และทำการกระชับความสัมพันธ์กับชาติเอเซียตะวันออกเฉียงใต้นี้เช่นกัน

ก่อนหน้าที่เข้ารับตำแหน่งนี้ ท่านได้ทำงานคลอบคลุมทั่วภาคพื้นเอเซียนี้ เป็นเวลา ๑๓ ปี ระหว่างวอชิงตันและเอเซีย เขาทำงานด้านความสัมพันธ์อยู่แถวคาบสมุทรเกาหลี และรับตำแหน่งรองกงศุลใหญ่ประจำโฮชิมินซิตี้ และที่กรุงเทพระหว่างปี ๒๕๓๒-๒๕๓๕

ตำแหน่งของจอห์นในขณะนี้ที่สถานเอกอัครราชทูตในกรุงเทพ นับเป็นตำแหน่งที่สูงสุดในชีวิตการทำงานของท่าน สถานเอกอัครราชทูตในกรุงเทพนับเป็นหนึ่งในสถานทูตที่ใหญ่ที่สุดของโลก และเป็นสถานทูตใหญ่ที่สุดในเอเซียตะวันออกเฉียงใต้

ความสัมพันธ์ของอเมริกากับประเทศไทยนับว่ายืนยาวที่สุดในประเทศแถบเอเซียทั้งหมด นับตั้งแต่ปี ๒๓๗๖ ก่อนที่จะมีการเซ็นสนธิสัญญากับญี่ปุ่นหรือประเทศจีน

  • แต่ละวันของท่านเป็นอย่างไรบ้าง

มุมมองพื้นฐานคือการเป็นตัวแทนของอเมริกาในต่างประเทศ และผมทำหน้าที่เป็นผู้แทนส่วนตัวของประธานาธิบดีที่นี่ในประเทศไทย

ฉะนั้นแต่ละวันของผมก็คือการติดต่อกับเจ้าหน้าที่ไทย สื่อ นักศึกษา นักธุรกิจ นักการเมือง  แต่ผมก็พยายามจะให้ความช่วยเหลือนักธุรกิจชาวอเมริกาที่นี่ด้วยเช่นกัน เราพยายามจะส่งเสริมการค้าขายของชาวอเมริกา และสร้างความสัมพันธ์ให้แน่นแฟ้นเท่าที่จะมากได้ที่ประเทศไทย ซึ่งเป็นหนึ่งในห้าของประเทศสมาชิกสนธิสัญญาในเอเซีย และเป็นประเทศที่เรามีความสัมพันธ์มายาวนานที่สุดในเอเซีย

  • ในประเทศไทยเมื่อไม่นานมานี้ ได้มีแต่เหตุการณ์ไม่สงบ นับตั้งแต่ภาพของความยุ่งเหยิงจากการปิดสนามบินเมื่อปีที่แล้ว จากการปิดสนามบิน นำไปสู่การเข้ามาก้าวก่ายของทหารในการเมือง คุณคิดว่าจะมีความยุ่งยากอะไรมากไปกว่านี้ไหม

ขณะนี้ค่อนข้างจะมีเสถียรภาพ และผมพูดได้ว่าในปี ๒๕๕๑ จะเป็นปีที่ดีสำหรับความเป็นประชาธิปไตยในประเทศไทย ประชาชนจะมีเสรีภาพในการออกมาประท้วง สื่อก็มีเสรีภาพ กองทัพปฎิเสธที่จำทำการรัฐประหารแม้จะถูกกดดันให้มีการทำรัฐประหาร..ปัญหาที่มีอยู่อย่างเดียวก็คือการปิดสนามบิน ด้วยเหตุนี้ทำให้เศรษฐกิจไทยต้องได้รับความกระทบกระเทือนอย่างหนัก เป็นช่วงเวลาแห่งความตึงเครียด

  • ประเทศไทยเป็นหนึ่งในประเทศเอเซียตะวันออกเฉียงใต้ซึ่งเป็นที่รู้จักกันว่ามีการลงโทษต่อผู้ค้ายาเสพติด คุณได้เคยเข้าไปแทรกแซงในฐานะเป็นตัวแทนของชาวอเมริกาที่ถูกกล่าวหาว่าขนถ่ายยาเสพติดหรือไม่

คนอเมริกาที่ถูกจับในข้อหายาเสพติดในประเทศไทยมีจำนวนไม่มาก เราได้ร่วมมือกับประเทศไทยต่อข้อห้ามทางกฎหมายที่จะเป็นตัวแทนของผู้ค้ายาเสพติด และกฎหมายไทยไม่มีการประหารชีวิตต่อผู้ค้ายาเสพติด ได้มีการประสานงานกับเจ้าหน้าที่ตำรวจในหลายวิธีในเรื่องนี้ เราประสบความสำเร็จอย่างมากในการขอให้ส่งตัวชาวอเมริกา ที่ถูกข้อหาการกระทำล่วงละเมิดผู้เยาว์กลับประเทศ

  • คนอเมริกาได้ติดต่อขอความช่วยเหลือสถานทูตบ่อยแค่ไหน

จุดประสงค์หลักของเราคือการช่วยคนอเมริกา ซึ่งเป็นผู้ที่เราต้องทำการช่วยเหลือนอกจากช่วยคนอื่นแล้ว ตัวอย่างเช่นเมื่อมีการปิดสนามบินช่วงเทศกาลวันขอบคุณพระเจ้า ผมพูดได้เลยว่าเจ้าหน้าที่ของเราในแผนกกงศุลได้ทำงานทั้งวันทั้งคืนตลอด ๘ วันที่สนามบินถูกปิด และยังทำงานต่อแบบนี้อีกหลายวัน แต่นั่นเป็นช่วงเวลาที่ต่างจากปกติ เราทำงานคล้ายกับศาลากลางเพื่อชาวอเมริกาที่อาศัยอยู่นอกประเทศ

  • คุณรู้สึกว่านับเป็นโอกาสดีที่ได้รับตำแหน่งนี้ไหม

ผมรู้สึกเป็นเกียรติที่ได้รับตำแหน่งเอกอัครราชทูตนี้ และยิ่งรู้สึกเป็นเกียรติถึงสองเท่าเมื่อมารับตำแหน่งนี้สำหรับประเทศอย่างประเทศไทย ซึ่งเป็นประเทศที่งดงาม และมีความสัมพันธ์อย่างแน่นแฟ้นเป็นพิเศษระหว่างสองประเทศนี้

  • เป็นเพราะภูมิประเทศ ผู้คน หรือ อาหาร

เอเซียเป็นสถานที่มีชีวิตชีวา คุณจะพบว่าประเทศส่วนใหญ่ในเอเซียมีความสัมพันธ์กันแน่นแฟ้นกับอเมริกา คุณจะเห็นภูมิภาคนี้มีความรุดหน้าทางเศรษฐกิจ ทางการเมือง เป็นสถานที่ที่คุณยังคงเห็นทั้งสองฝ่ายมีการเรียนรู้และได้รับผลประโยชน์ซึ่งกันและกัน

  • คุณกลับไปอินเดียนนาบ่อยแค่ไหน

ครั้งล่าสุดเมื่อปี ๒๕๕๐ แม้ผมจะไม่ใช่เอกอัครราชทูตแห่งอินเดียนนา แต่ผมได้ทำหลายสิ่งหลายอย่างให้กับอินเดียนนา เพียงเพราะผมคิดว่าผมสามารถสื่อสาร ผ่านประสบการณ์ชีวิตส่วนตัวในอเมริกาได้ดีดีกว่า ศิลปทั้งหมดในอเมริกาก็มาจากอินเดียนนา จอห์น เจ โดม้อนท์เป็นหนึ่งในศิลปินที่เราเลือกสำหรับสถานทูต เรายังมีศิลปินที่มหัศจรรย์อีกคนหนึ่งที่มาจากบลูมมิงตัน และโรเบริ์ต อินเดียนา คือเคริท โวนกัท คนไทยชอบงานของเขา มีภาพวาดหลายแบบ แต่พวกเขาจะเห็นมรดกทางวัฒนธรรมอันยิ่งใหญ่ที่เป็นประเพณีตกทอดกันมา ซึ่งตามปกติพวกเขาไม่ได้คุ้นเคยกับอินเดียนนามากนัก

แปลและเรียบเรียง – chapter 11
ที่มา: http://www.indystar.com/article/20090329/ENTERTAINMENT/903290334/1005/ENTERTAINMENT

Advertisements
3 ความเห็น leave one →
  1. chapter 11 permalink
    วันพุธ 1 เมษายน 2009 03:45 น.

    ท่านซื่อจังค่ะ

  2. djradio permalink
    วันศุกร์ 3 เมษายน 2009 09:16 น.

    สัญญาณของพี่น้องเสื้อแดงเริ่มดีมากเมื่อท่านทูตฯ ขยับ แท้งค์กิ้ว

  3. djradio permalink
    วันศุกร์ 3 เมษายน 2009 09:19 น.

    อยากให้ทาง UN เข้ามาจัดการกับสุรยุทธิ์ ซะที เพราะเป็นผู้ประกอบการอาชญากรรมสากล พี่น้องเมียนม่าตาย 300 เชียว (สงสารเขาตายเพราะความคิดคนไร้ความคิด)

ใส่ความเห็น

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Connecting to %s

%d bloggers like this: